• 50 let od pristanka na luni: 10 dejstev

    Maja 1961 je ameriški predsednik John F. Kennedy nagovoril Kongres in rekel, da bi se moral ameriški narod zavezati k temu, da do konca desetletja spravi človeka na Luno. No, da spravi Američana na Luno. Prvi človek v vesolju je bil Sovjet in naj jih vrag vzame, če bo Sovjet tudi prvi človek na Luni. Novembra 1962, leto in dan pred atentatom, je šefu Nase, Jamesu Webbu, dejal prav to: “To je tekma, pa če hočemo ali ne. Karkoli delamo v vesolju, mora biti povezano s tem, da pridemo na Luno pred Rusi.” Osemnajstega maja 1969 je z vesoljskega centra Kennedy na Floridi v vesolje poletel Apollo 10, ki je…

  • Zdravilo številka ena za evropske bogataše: človeška trupla

    Bil je julij 1492. V Španiji se je na nov podvig pripravljal Krištof Kolumb, v Vatikanu pa je umiral papež. Inocenc VIII je bil vročičen in njegov zdravnik Giacomo di San Genesio ni vedel, kako 60-letnega papeža rešiti. Jasno je bilo, da je na smrtni postelji. Bil je pokvarjen ženskar in vse tisto, kar papež ne bi smel biti, a v doktorjevih očeh je to bil božji odposlanec, ki ga je treba pozdraviti. Resničnost govoric okrog zadnjih trenutkov tega papeža je sicer dvomljiva, a prva govorica pravi, da so mu zdravniki dali piti kri. Druga govorica pravi, da je to bila kri treh desetletnikov. Zdravniki so namreč verjeli, da ga…

  • Psihopat in sociopat: kakšna je razlika?

    Pogosto se meša izraza “sociopat” in “psihopat”. Kakšna je torej razlika? Resnici na ljubo izraza mešajo tudi mnogi forenzični psihologi in kriminologi, strokovnjaki pa se ne morejo zediniti, če razlika res obstaja. Sveta knjiga psihologije, Diagnostic and Statistical Manual of Mental Distorders (DSM-5), ki jo je izdala Ameriška zveza za psihiatrijo (APA), tako sociopatijo kot tudi psihopatijo uvršča pod naslov asocialnih osebnostnih motenj. Te motnje imajo skupnih nekaj simptomov: neupoštevanje zakonov in družbenih norm neupoštevanje pravic drugih ljudi odsotnost občutka obžalovanja ali krivde nagnjenost k nasilnemu vedenju Glavna razlika med psihopati in sociopati je v izvoru in pomembnih dejavnikih motnje. Psihopati naj bi značilnosti v temperamentu (impulzivnost, nezmožnost ponotranjenja norm in…

  • Nevtralnost spleta: internet mogoče ne bo nikoli več enak

    Nevtralnost spleta (oz. net neutrality) je zelo vroča tema v Združenih državah. Izraz pomeni enakopravnost vseh podatkov na spletu, oziroma nediskriminatorno raznašanje le-teh. Ameriški behemot Comcast se že dolgo bori za uvedbo t.i. dvotirnega spleta, kjer bi uporabniki “premium” paketov spletne vsebine dobivali z največjo možno hitrostjo, ostali pa malce počasneje. Po drugi strani bi morala podjetja, ki ponujajo vsebine, Comcastu in njemu podobnim podjetjem plačati ogromno denarja, če bi hoteli, da njihovi podatki do končnega uporabnika pridejo nemoteno in hitro. Zadeva je ena redkih, o kateri se strinajo tako navadni državljani kot tudi premožne multinacionalke. Koncept je pravzaprav star že dobri dve stoletji, ko je Almon Brown Strowger izumil…

  • Nikola Tesla je leta 1898 izumil brezpilotno letalo

    O dronih se neprestano govori, še posebej odkar so komercialne verzije na voljo praktično vsem. Z njimi se snema privlačne posnetke poroke ali pa se poroko z njimi konča. (Več o vojaških dronih si lahko preberete tukaj.) Prvi, ki je idejo vojaškega drona predstavil javnosti, je uradno Lee De Forest, ki je leta 1940 pisal o “robotskih bombnikih”. A kot je pred kratkim odkril tehnolog Matthew Schroyer, je bila ideja bojnega brezpilotnega letala predstavljena veliko prej: leta 1898, ko so se narodi sveta spet združili v miru in olimpijskih igrah. Izumitelj pa je bil wunderkind Nikola Tesla. Na Hrvaškem rojeni izumitelj ni bil tujec neverjetnim idejam in izumom, ki so za…

  • Nezemljani se niso oglasili, ker so vsi mrtvi

    Smo sami v vesolju? Ne bi smeli biti, glede na to, da je vesolje polno sestavin za življenje in da je okrog vsake zvezde cel kup planetov, na katerih bi statistično gledano moralo obstajati življenje. Tu naletimo na Fermijev paradoks. Ta pravi točno to: možnosti, da obstaja tam zunaj vsaj en planet, na katerem je življenje, so astronomsko velike. A kljub temu nimamo niti enega dokaza, da je to res. Znanost se ob nasprotovanju verjetnosti in odsotnosti dokazov praska po glavi in išče odgovore. Dotlej smo imeli deset teorij. A obstaja še ena teorija, ki sta jo pred kratkim predstavila avstralska astrobiologa Aditja Chopra in Charley Lineweaver. Teorija je podobna…

  • Susan Bennett: ženska, ki je Siri posodila glas

    Skoraj milijarda Zemljanov pozna Siri, “inteligentnega osebnega pomočnika”, ki uporabnika posluša in mu (bolj ali manj uspešno) ponudi odgovor v 17 jezikih. Trenuten glas v ameriški angleščini je glas Susan Bennett, ki je pred-nastavljeni asistent od iPhone 4S dalje. Bennett prihaja iz New Yorka in svoj glas ponuja že 42 let. Delala je za mnoge multinacionalke kot so Ford, Coca Cola, McDonald’s Goodyear in Visa. Siri je postala čisto po naključju, ko je že naročena igralka zbolela. Podjetje Scansoft je poleti 2005 namreč sestavljalo podatkovno bazo za “izgradnjo govora”. Bennett je snemala dober mesec po pet ur na dan in brala različne besede, stavke in odstavke, iz katerih so na podlagi glasov…

  • Nasprotovanje cepljenju v 19. stoletju

    Nasprotovanje cepljenju je trenutno velik hit med teoretiki zarot, mladimi starši in ljudmi s preganjavico (ponavadi gre za eno in isto osebo). A tako imenovani “anti-vaxxers” niso trend ekskluziven 21. stoletju, ampak so strah sejali že v 19. stoletju, ko je Edward Jenner izumil prvo cepivo (proti črnim kozam). Črne koze povzročata dva virusa, Angleži pa so bolezen prvič imenovali “smallpox” v 15. stoletju, ko jo morali ločiti od sifilisa (“great pox”). Kdor zboli za črnimi kozami, po telesu dobi gnojne mehurčke in vročino, umre pa vsak tretji bolnik. Ljudje naj bi jo prvič staknili dobrih 12 tisoč let nazaj, najhuje pa je bilo v 18. stoletju, ko je zaradi bolezni…

  • Najboljše znanstvene knjige leta 2015

    Leto 2015 je bilo napeto, zanimivo in čudovito – predvsem na področju znanosti. Tudi znanstvena literatura ne zaostaja, zato smo letos dobili ogromno odličnih knjig, ki se ukvarjajo z vesoljem, zgodovino, roboti, možgani, … Ker se leto bliža koncu, si poglejmo, katere knjige so bile najbolj poučne in zanimive. 13.8 (John Gribbin) V prejšnjem stoletju smo v fiziki dobili dve veliki teoriji: splošno teorijo relativnosti in kvantno teorijo. Prva razlaga obnašanje zelo velikih, slednja pa obnašanje zelo majhnih stvari. John R. Gribbin, britanski astrofizik, se je po svoje lotil naloge, ki jo znanost poskuša opraviti v zadnjih desetletjih in sicer združiti obe teoriji v “teorijo vsega”. Nekateri sicer vemo, da…

  • Kako postaneš astronavt?

    Skoraj vsak otrok, ki ga vprašaš, kaj bi rad bil, ko bo velik, odgovori, da bi rad bil astronavt. Kar ni čudno, saj je to najbolj ekskluziven poklic na svetu (če ne štejemo papeža), ki ti omogoča letenje z raketami in ogled Zemlje od zgoraj. Slednje je še bolj ekskluzivno doživetje kot papeževanje. A kako težko je postati astronavt? Kdo je lahko astronavt, kaj počne in kako sploh to postaneš? Mnogi ob omembi astronavta pomislijo na frajerje iz Nase, a ker moraš za delo pri Nasi biti ameriški državljan, je to za večino nas to nedosegljiv cilj. A na srečo ima Evropa svojo vesoljsko agencijo: ESA. Kdo je lahko astronavt?…