• Ravelov Bolero je bil na začetku le pogumen eksperiment

    Upam si trditi, da je v razvitem svetu zelo malo ljudi, ki ne poznajo zgornje skladbe. Za tiste nesrečneže, ki jo slišijo prvič, to je Bolero Mauricea Ravela. Bolero je zanimiv tič v svetu klasične glasbe. Bolj ali manj gre za isti ritem in melodijo, ki se ponavljata v nedogled, z različnimi instrumenti v orkestru. Brez pravega razvoja, brez novosti. In vendar je to najbolj znana Ravelova skladba. Da ne bo pomote, Bolero je čudovita skladba, a Ravel je v življenju napisal številne skladbe, ki so boljše, a vseeno je najbolj znan po tem čudesu. Zakaj? Zakaj je skladba, ki bi morala biti po vsej logiki dolgočasna, tako privlačna in…

  • Zaporedje nenavadnih dogodkov, ko je umrl Victor Hugo

    Victor Hugo je bil eden največjih francoskih pesnikov in pisateljev, živel pa je v 19. stoletju. Konec maja 1885 ga je pri 83-ih pokončala pljučnica, žalovala pa je vsa Francija. Hugo je v svoji oporoki izrecno zahteval, naj 50 tisoč frankov razdelijo med revne, njega pa naj do zadnjega počivališča peljejo na mrliškem vozu za revne. A takratni predsednik Jules Grevy je izdal odlok, po katerem so Hugoju priredili državni pogreb z vsemi častmi. Dva milijona ljudi je prišlo na procesijo, ki je potekala med Slavolokom zmage in Panteonom, kamor so ga pokopali. A v desetih dneh po njegovi smrti so se dogajale nenavadne stvari po vsem Parizu. Dva dni…

  • Klub ljudožercev v viktorijanskem Londonu

    V londonski ulici, ki je nosila ime svetega Martina, je stala poceni, a čudovita restavracija Bertolini’s. Vsak torkov večer so se v imenitnejši sobi zbrali sodniki in zdravniki, pravniki in politiki, pesniki in pisatelji. V družbi prijateljev so popivali in kadili, ter rohneli nad šalami in zgodbami, ki jih je prinesel vsak gost iz svojih logov. Najraje so se pogovarjali o britanskih kolonijah in o “divjakih“, ki so tam živeli. Kaj vse so počeli ti ljudje! Imeli so več žena, občevali so z živalmi, obrezovali so svoje hčere, ubijali in bogovom darovali svoje sinove, ter se prehranjevali z ljudmi. Še preden je Darwin obrnil svet na glavo, so se moške…

  • CIA: “Ameriška in ruska propaganda sta si zelo podobni”

    Piše se leto 1951. V Koreji divja državljanska vojna, v Boliviji se zgodi državni udar, rodi se Michael Keaton, pri nas pa so snemali Kekca. V desetletju po koncu druge svetovne vojne se je hladna vojna vedno bolj ogrevala, Vzhodna Evropa pa se je morala odločati, kateri propagandi bo bolj verjela: sovjetski ali ameriški. Združene države Amerike so svoje nazore in vrednote širile preko Glasu Amerike, ki je do leta 2004 deloval tudi v Sloveniji. Četudi danes Glas Amerike trdi, da so medij ustanovili med drugo svetovno vojno predvsem zato, da bi podajal točne in uravnovešene novice, je bila resnica nekolikanj drugačna. Osrednja obveščevalna agencija CIA se je namreč spraševala,…

  • Soča ali Isonzo: Poitalijančevanje slovenskih krajev med prvo svetovno vojno

    Kdor se je kdaj peljal skozi italijanske kraje za mejo, je verjetno opazil, da mnogo krajevnih imen zveni nekam slovensko. Gradisca d’Isonzo, Cervignano, Gonars, Trivignano, Capriva, Jamiano in Palschisce. Verjetno mi ni treba na dolgo razlagati, da so to dolgo časa bili “slovenski” kraji. Z narekovaji tu operiram zato, ker Slovenije kot take ni bilo, je pa bila Avstro-Ogrska in tod so že od nekdaj živeli Slovenci. Po prvi svetovni vojni so kobariškemu čudežu navkljub Italijani dobili celotno Primorsko, a njihov apetit po slovenskem ozemlju ni bil nekaj spontanega. Italijanskim iredentistom se je po teh krajih kolcalo že sredine devetnajstega stoletja, ko so prišli na idejo, da imajo njihova kulturna manjšina pravico…

  • John Kapsch: slovenski veleposestnik v Ameriki in njegov zakopan zaklad

    Ely je tipično majhno ameriško mestece na skrajnem severu Minnesote z okrog 3.500 dušami. Postavljeno je med tisočerimi jezeri na meji s Kanado. Ustanovljeno je bilo sredi 19. stoletja med zlato mrzlico, a prišleki so namesto zlata našli nahajališča železove rude. Izkopali so pet rudnikov in mesto je kmalu zaživelo. Proti koncu stoletja je v te kraje prišlo ogromno priseljencev iz Evrope, med njimi tudi Slovenci. Med njimi je leta 1885 v Ely prišel tudi Janez Kapsch, v Novem svetu znan kot John. Bil je potomec Bavarcev, ki so v 15. stoletju šli v Kočevje branit meje Svetega rimskega cesarstva. Okrog 200 družin je dobilo parcele na vrhovih okrog Črnomlja…

  • 10 manj znanih fotografij iz zgodovine in njihovo ozadje

    Zgodovina je polna neverjetnih trenutkov in mnogo se jih izgubi v belem šumu neprestanega dogajanja. Nekaterim dogodkom damo večjo težo, nekateri se skrijejo v pozabo, nekateri pa izgubijo kontekst. Fotografija je najboljša prijateljica ljubiteljev zgodovine, saj za vekomaj ovekoveči pomemben trenutek v preteklosti. Mnoge fotografije so zanimive že same po sebi, včasih pa se resnično fantastične stvari skrivajo v njihovem ozadju. Poglejmo si deset manj znanih fotografij iz zgodovine in njihove neverjetne zgodbe. Šah Reza Pahlavi je bil zadnji monarh v Iranu, februarja 1979 pa ga je islamistična revolucija odnesla s prestola. Šaha je namreč podpirala Amerika, levičarske in islamistične organizacije pa niso bile preveč navdušene nad vedno večjim vplivom…

  • Nasprotovanje cepljenju v 19. stoletju

    Nasprotovanje cepljenju je trenutno velik hit med teoretiki zarot, mladimi starši in ljudmi s preganjavico (ponavadi gre za eno in isto osebo). A tako imenovani “anti-vaxxers” niso trend ekskluziven 21. stoletju, ampak so strah sejali že v 19. stoletju, ko je Edward Jenner izumil prvo cepivo (proti črnim kozam). Črne koze povzročata dva virusa, Angleži pa so bolezen prvič imenovali “smallpox” v 15. stoletju, ko jo morali ločiti od sifilisa (“great pox”). Kdor zboli za črnimi kozami, po telesu dobi gnojne mehurčke in vročino, umre pa vsak tretji bolnik. Ljudje naj bi jo prvič staknili dobrih 12 tisoč let nazaj, najhuje pa je bilo v 18. stoletju, ko je zaradi bolezni…

  • Najboljše znanstvene knjige leta 2015

    Leto 2015 je bilo napeto, zanimivo in čudovito – predvsem na področju znanosti. Tudi znanstvena literatura ne zaostaja, zato smo letos dobili ogromno odličnih knjig, ki se ukvarjajo z vesoljem, zgodovino, roboti, možgani, … Ker se leto bliža koncu, si poglejmo, katere knjige so bile najbolj poučne in zanimive. 13.8 (John Gribbin) V prejšnjem stoletju smo v fiziki dobili dve veliki teoriji: splošno teorijo relativnosti in kvantno teorijo. Prva razlaga obnašanje zelo velikih, slednja pa obnašanje zelo majhnih stvari. John R. Gribbin, britanski astrofizik, se je po svoje lotil naloge, ki jo znanost poskuša opraviti v zadnjih desetletjih in sicer združiti obe teoriji v “teorijo vsega”. Nekateri sicer vemo, da…

  • Kakšen bi bil sovjetski jedrski napad na Evropo?

    Sovjetska zveza je leta 1979 sestavila načrt in izvedla simulacijo jedrskega napada na Evropo, oziroma na nuklearni spopad med Natom in Varšavskim paktom. Ta naj bi trajal le sedem dni, meje pa bi se spremenile predvsem v državah vzhodno od reke Ren. Tajni načrt je leta 2005 razkrila konservativna poljska vlada takoj po izvolitvi. Poljska je bila del Varšavskega pakta (skupaj z Bolgarijo, Češkoslovaško, Vzhodno Nemčijo, Madžarsko, Romunijo in, seveda, Sovjetsko zvezo). Potek napada Načrti so napad predvidevali kot odgovor na Natov jedrski napad. Sovjeti so računali, da bi Nato jedrsko bombo vrgel na dolino reke Visle, s čimer bi Sovjetom preprečil pošiljanje okrepitev v Poljsko, medtem ko bi Zahod…

  • Nigerijski princ: Prevara, stara več kot 200 let

    Vsakdo izmed nas je verjetno že prejel pismo v nerodni angleščini, kjer nekdo (praviloma nigerijski princ) prosi za določeno vsoto denarja, ki jo potrebuje, da lahko pride do večje vsote denarja, ki jo je pripravljen deliti z vami, dobro dušo. Eno najpogostejših pisem je tisto, v katerem sirota Wumi Abdul prosi za pomoč pri dostopanju do dvanajstih milijonov dolarjev, ki jih je zapustil oče, ki so ga bili zastrupili poslovni partnerji. Wumi vas je izbrala predvsem na podlagi vašega slovesa poštenjaka in številnih priporočil ljudi, ki vas nekako poznajo in vedo, da ste zaupanja vredni. Od vas hoče številko bančnega računa, kamor vam bo nakazala 15% denarja (torej skoraj 1,9…

  • CIA: “Vsi tisti NLP-ji smo bili mi”

    Neznani leteči predmeti že dolgo burijo domišljijo ljudi. Smo sami v vesolju? Če nismo, so nas vesoljci že obiskali? Že rimski zgodovinar Livij je leta 214 pr.n.št. poročal o pojavu fantomskih ladij, ki so svetile na nebu. V naslednjih stoletjih so njegovi rojaki videli še nekaj NLP-jev, sredi aprila 1561 pa so nad Nurembergom opazili rdeče, črne, oranžne in modre diske in krogle, ki so se streljale. Čudne nebesne pojave so opazili tudi kasneje, najbolj živahno je bilo v Ameriki med letoma 1965 in 1979. Videvali so leteče krožnike, ljudi so ugrabljali in jih uporabljali v sumljivih medicinskih poskusih, enega od Nezemljanov so celo sestrelili in ga skrili nekje v…

  • Božič: politični konstrukt in boj proti poganstvu

    Božič. Za kristjane je to dan, ko se spomnijo rojstva svojega preroka, za veliko večino (tudi prej omenjene) pa je to le vrhunec “veselega decembra”, v katerem nas vsako leto pričakajo posebni popusti, zabave in stojnice, božični albumi in koncerti, kraguljčki in rdeče čepice na vsakem vogalu ter ponovitve prvih dveh filmov o fantku, ki so ga starši za praznike pozabili doma/v velikem mestu. Bolj tradicionalnim in pobožnim ljudem ni povšeči, da se je drugi najpomembnejši praznik njihove veroizpovedi prelevil v izgovor za nebrzdano potrošništvo in prekomerno prehranjevanje s sladkorjem. 25. december je le od vekomaj dan Kristusovega rojstva, mar ne? Mar ne? Ne. V tem času, ko Zahod praznuje…

  • Prva svetovna vojna: Strahota granat in šrapnelov

    V Tedenskih slikah v začetku leta 1915 se je oglasil vojak, ki je pripovedoval: Nevojaki ne morejo imeti pojma, kako grozno učinkujejo na srce in duh leteče granate in šrapneli, te najstrašnejši novosti moderne vojne. Trpeli smo glad in žejo, prenašali smo mraz, ledeno burjo in brezkončno deževje, videli smo svoje tovariše umirati, videli cele kupe ubitih mož in v smrtnem boju drgetajočih in hropečih konj, srečavali smo za kolero obolele nesrečneže, ki so kričali, jokali, tulili in glasno molili, prestali smo brezkončne dni po strelskih vlažnih jarkih, a vse ni bilo nič v primeri z grozoto šrapnelov in granat. Proti njim je človek brez moči in obrambe. Najpogumnejše srce drhti kakor…

  • Stare fotografije Ljubljane in njihove zgodbe II

    Ker je bil seznam več kot 60 zgodovinskih slik Ljubljane izjemno priljubljen, sem zavihal rokave in poiskal novo serijo prizorov iz ljubljanske preteklosti. Tudi pri teh fotografijah sem poskusil najti čim več ozadja in zgodb. Ker se nekateri kraji kljub novim fotografijam ponavljajo, sem opise takšnih znamenitosti pobral iz prvega članka. 1867 – Čevljarski most 1873 – Kazina, Kongresni trg Na severni strani Kongresnega trga stoji neoklasicistična hiša s številko 1. Pravijo ji Kazina, ki pomeni prostor za druženje, zabavo in ples. Ljubljana je prvo Kazino dobila leta 1775 v deželnem dvorcu na Novem trgu ov Gosposki ulici. Ker se je skozi čas višji sloj večal in so “za izobražene…